“探月热”“探炽热”后,会有“淘金热”吗
本年七八月份,包含我国“天问一号”在内的多个国家的勘探器扎堆发射,奔向火星。12月1日深夜,“嫦娥五号”成功登月,引起全国际注目。继火星、月球之后,哪个星球将成为下一个行星勘探的热门? 不少学者将目光投向了地球的另一位近邻——金星。日前,第18届金星勘探与剖析国际会议(VEXAG)在线上举行。来自美、加、法、日、印、俄等十几个国家的140余位行星科学家参会,并共享了现在金星研讨的新效果,展望了未来勘探金星的新计划。 “许多新颖的想象让人眼前一亮。比如在金星稠密的大气层中投进勘探气球或飞艇,长时刻搜集云层数据,或是运用太阳能飞机,更有意图性地窥视金星云层的奥妙。也有学者提出,规划可以在金星外表走动、翻滚或跳动的仿生机器人等观念。”作为参会科学家之一,美国圣路易斯华盛顿大学地球与行星科学系教授王阿莲对这次国际交流形象深入。 地球“未来之镜” 或有生命藏身 金星,为什么能招引全球科学家的目光? “首要,金星是离地球最近的行星。地球未来或许向何方演化,或许咱们能从金星的现状和演化史中找到一些启示。”王阿莲表明。 此外,地外生命是空间探究的另一永久论题。本年9月,《天然·天文学》期刊宣布论文,学者运用两台望远镜在金星厚厚的云层中发现了或许的生命痕迹——磷化氢的化学特征。一时刻,有关“金星生命”的热度连番上升,在此次会议上,这一发现因更多的观测数据再次遭到必定。 “国际中有许多类太阳系,许多类太阳系中与金星巨细相仿的行星数量比类地行星多。因而对金星生命的研讨,或许意味着在广袤国际中,咱们或许有更多的同伴。”王阿莲说。 事实上,人类对太阳系中行星的勘探始于金星。自上世纪60年代起,苏联的“金星号”系列,美国的“先驱者金星号”系列等勘探器先后拜访金星。近年来,欧洲、日本等相继发射金星轨迹勘探器。迄今为止,发往金星或飞掠金星的各种勘探器现已超越40颗。 堪比“炼狱国际” 勘探困难重重 虽然开始勘探时刻早,但人类对金星的了解却比火星少得多,这是为什么? 假如请行星科学家用一个词描述金星,很有或许是“炼狱国际”。与火星淡薄又冰冷的大气不同,金星稠密的大气层就像一圈温室大棚,让太阳照在金星上的热量进得去、出不来,使其地表温度高达约464℃。此外,金星地表大气压约为地球外表的91倍,还有恐惧的硫酸雨和高频雷电。恶劣的环境让许多妄图描画金星实在相貌的人类使者——勘探器“折戟沉沙”。 王阿莲告知科技日报记者,金星着陆器需求具有比火星或月球着陆器更高效的隔热、抗压等防护技能。以往许多金星勘探器着陆不久,就被“压瘪”或许“烧化”,往往只能保持短短数小时的存活期。 “耐高温器材是金星着陆的技能根底,例如耐高温电池、耐高温电子器材、耐高温金星钻孔取样机等,这些新技能的打开都在会议上有所报导。”王阿莲表明。 科学问题未解 多项使命待发 现在,有关金星的科研工作大都运用现有轨迹勘探数据,经过树立数值模型,打开模仿实验等方法进行。例如,王阿莲团队成员,来自山东大学空间科学院的联合培育博士生曲洪坤就在会上报告了他建立的金星闪电实验室模仿设备,运用二氧化碳、氮气、二氧化硫等混合气体模仿金星环境,研讨金星闪电对其大气的紫外吸收特征及大气中硫循环的影响。 现在,受限于勘探数据缺乏,金星大气超杂乱结构、不知道紫外吸收物质、金星外表物质品种、近期火山活动等很多科学问题至今悬而未决。当然,还有终极疑问——金星上是否存在生命。 王阿莲指出,发射更多金星勘探器,特别金星着陆器,深化金星科学勘探是处理这些问题的要害。现在全球首要航天强国都在紧锣密鼓地打开准备工作,例如仅美国NASA就支持着VERITAS、“达芬奇+”和“金星旗舰使命研讨”3种勘探计划的预研;俄罗斯和欧空局也别离支持着Venera-D、EnVision等使命概念。 2021年是要害的一年,各国将根据预研成果对这些使命进行最终的挑选,将运用轨迹器、穿云器、着陆器、飞翔机器人和小型通信卫星等对金星大气、地表、内部结构和等离子体环境打开新一轮的科学勘探。 金星在向整体地球人“应战”。“在迎战的团队里,希望能看到更多来自我国的成员。”王阿莲说。

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